Wissenschaft sagt nicht

Wie oft haben Sie jemanden sagen hören, dass "die Wissenschaft uns sagt" - oder dass es zeigt, offenbart, sagt, beweist oder klarstellt?


Es ist sehr verbreitet. Aber es ist irreführend.

Wissenschaftler sprechen nie so, während sie Wissenschaft betreiben, was darauf hindeutet, dass etwas nicht stimmt. Vielmehr sagen wir: "Unser Experiment wurde von der Tatsache inspiriert, dass X, das letztes Jahr von Y et al gezeigt wurde".

Y et al. Sind nicht nur ein paar berühmte, kluge Kerle, die eine Idee hatten und jedem sagten, und jeder glaubte ihnen, weil Wissenschaftler die Autorität respektieren - was "Science Says" bedeutet.

Nein, Y et al ist ein Artikel oder ein anderer Bericht, und wenn wir sagen, dass es etwas zeigt, meinen wir es wörtlich. Wissenschaftliche Daten sind wie eine Fotografie oder, genauer gesagt, ein Fenster, durch das wir nur X sehen können.

"Wissenschaft" ist nichts Besonderes. Es schaut nur Sachen an.

In der Tat gibt es wissenschaftliche Arbeiten, bei denen das Schlüsselergebnis buchstäblich ein Foto ist, das normalerweise unter einem Mikroskop oder durch ein Teleskop aufgenommen wird, aber immer noch. Dieses Papier ist ein gutes Beispiel. Das Schlüsselergebnis war, dass das kleine gelbe Ding im dritten Bild von Tag 0 bis Tag 1 einige zusätzliche Sprossen hervorbrachte. Um zu verstehen, warum das so interessant ist, sind einige Kenntnisse des Kontextes erforderlich, aber das tatsächliche Ergebnis ist genau da.

Aber selbst wenn das Ergebnis nicht wirklich ein Bild ist, ist es immer noch ein Fenster.

Diese Zeile zeigt die chemische Zusammensetzung eines bestimmten Teils des Gehirns eines Menschen. Jeder der Peaks auf der Kurve entspricht einer bestimmten Chemikalie, und die Höhe des Peaks gibt an, wie viel von dieser Chemikalie vorhanden ist.

Es ist nichts Geheimnisvolles, warum bestimmte Chemikalien bestimmte Spitzen verursachen. Es ist gut verstanden. (Konzeptionell ist es, als wäre jedes Molekül eine Glocke mit einer bestimmten Größe und Form, und sie machen unterschiedliche Geräusche, wenn Sie sie herumschütteln. Die Linie ist das, was Sie bekommen, wenn Sie Ihr Gehirn aufschütteln und wie Sie aufnehmen viel von jedem Ton, den Sie wieder hören.

Das Abrufen dieser Daten ist ein High-Tech-Prozess, der eine spezielle Ausrüstung erfordert, aber das ist alles Hintergrundwissen, wenn Sie es tatsächlich tun. So wie ein Fotograf sich nicht um die Mechanik seiner Kamera kümmern muss und Sie sich keine Gedanken darüber machen müssen, wie Ihr Auge das Licht sammelt und fokussiert, während Sie dies lesen.

Es gibt ein Element von Autorität und Vertrauen in die Wissenschaft, aber nicht in einem besonderen Sinn. Um veröffentlichte Beweise für bare Münze nehmen zu können, müssen Sie darauf vertrauen, dass die Autoren sie nicht manipuliert haben, und darauf vertrauen, dass sie sie in der beschriebenen Weise gesammelt haben.

Gleiches gilt für jede andere Art von Beweismitteln. Jedes Foto könnte mit Photoshop bearbeitet werden oder die Bildunterschrift könnte irreführend sein. Alles, was Sie lesen, könnte sich ausmachen. Im Alltag machen wir uns darüber keine Sorgen, es sei denn, es gibt einen besonderen Grund.

Eine wissenschaftliche Zeitschrift ist nur eine Zeitung mit Zugang zu besserer Ausrüstung.

Es gibt eine Sichtweise, in der „Wissenschaft“ eine Art Orakel ist, das Urteile von oben herabsetzt, mit Wissenschaftlern als Priestern, die die Offenbarungen aufzeichnen und verkünden. Dies führt zu einem endlosen Problem.

Das führt leicht zu der Ansicht, dass Wissenschaft irgendwie besonders schwer zu verstehen ist oder sogar, dass wir sie nicht verstehen können, also gibt es keinen Grund, es zu versuchen. Dies kann zu der Vorstellung führen, dass Wissenschaft im Vergleich zur realen Welt nicht sehr interessant sein kann. Es stellt sich die Frage, was gut kann oder ob die Wissenschaft jemals die großen Probleme beantworten kann.

Wenn Sie erkennen, dass die Wissenschaft sich nur um Sachen kümmert, sehen Sie, dass diese Bedenken, weit davon entfernt, gültig zu sein, keinen Sinn machen.