Hot Zone - Die aufsteigende Flut der Katastrophe eines sich erwärmenden Planeten

iStockphoto

Es war ein heißer, anstrengender Tag, als die Patientin Null im Juni 2005 in einem örtlichen Krankenhaus in Brownsville, Texas, eintraf. Ihr Körper war von Schüttelfrost geplagt, sie konnte nicht aufhören zu erbrechen, ihr Blutdruck war gefährlich niedrig und sie ging vorbei Blut in ihrem Urin. Ahnungslos über die Ursache, pumpten Ärzte sie mit Flüssigkeit zur Behandlung von Dehydrierung, verabreichten sie mit Antibiotika und schickten sie nach Hause. Als die Blutuntersuchungen und die klinische Bewertung mit Hilfe des regionalen Projekts zur Überwachung der Infektion der Texas-Border-Infektionskrankheiten durchgeführt wurden, wurde ein überraschender Täter entlarvt: das Dengue-Hämorrhagiefieber, eine tödliche Viruserkrankung, die normalerweise nur in den Tropen als Risiko betrachtet wird.

Lange Zeit in den USA ausgemerzt, brüllt Dengue zurück. In Brownsville, einer pulsierenden Metropole mit rund 140.000 Einwohnern an der südlichsten Spitze von Texas an der Golfküste, gab es bereits Fälle von milderem Cousin der Krankheit, dem klassischen Dengue-Fieber. Dies war jedoch der erste gut dokumentierte Fall der schwerwiegenderen Form der Dengue-Infektion (hämorrhagisches Fieber) in einem in den kontinentalen Vereinigten Staaten infizierten Einwohner von Texas. Es ist unwahrscheinlich, dass es der letzte ist. Von 1995 bis 2005 wurden rund 10.000 Fälle in den USA und in der Grenzregion Texas-Mexiko gemeldet. Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) glauben, dass viele Fälle niemals gezählt werden, so dass diese Zahlen möglicherweise stark unterschätzt werden.

Eine Reihe von Faktoren beeinflussen die Ausbreitung des Dengue-Virus, aber die steigenden globalen Temperaturen mögen die wichtigste von allen sein. Wie viele Tropenkrankheiten wird Dengue durch Mückenstiche verbreitet, und Mücken sind äußerst empfindlich gegen das Klima. Frost tötet sowohl Erwachsene als auch Larven, weshalb die Krankheit bisher nicht in den Vereinigten Staaten Fuß fassen konnte. Mit dem Aufkommen der wärmeren Winter gibt es nichts, was die Insekten zurückhält. Infolgedessen haben die beiden Mückenarten, die Dengue-Fieber übertragen können - Aedes aegypti und Aedes albopictus, auch asiatische Tigermücke genannt - ihren Lebensraum seit Mitte des 20. Jahrhunderts erheblich erweitert. Laut einem Bericht des Natural Resources Defense Council (NRDC) aus dem Jahr 2009 breiten sie sich in mindestens 28 Bundesstaaten in gemäßigten Gebieten aus, sogar in New York und New Hampshire.

Heißeres, feuchteres Wetter verkürzt die Brutzyklen von Mücken. Hitze beschleunigt die Inkubation des Dengue-Virus, wodurch es viel früher infektiös wird und die Lebensdauer des Insekts verlängert. Weibliche Mücken beißen häufiger, wenn der Thermostat ansteigt. Der Klimawandel wird wahrscheinlich zu einer Ära extremer Witterung führen, einschließlich der starken Regenfälle und Überschwemmungen, die ideale Brutstätten für Mücken schaffen. Und Dengue ist nicht das einzige Risiko. Zusammen mit Mücken, Zecken, Mäusen und anderen Trägern überleben auch mildere Winter und fächern im ganzen Land auf und verbreiten eine Enzyklopädie von Erregern: Lyme-Borreliose, Rocky Mountain-Fleckenfieber, Pferdeenzephalitis, St. Louis-Enzephalitis, Anaplasmose und Babesiose. eine einmalige malariaähnliche Infektion in den Vereinigten Staaten. "Vektorübertragene Krankheiten verändern rasch ihre Verbreitung und Häufigkeit", sagt der medizinische Entomologe Lyle Petersen, Direktor der Abteilung Vektorübertragene Krankheiten der CDC.

In den 1950er und 1960er Jahren bombardierten Kampagnen mit Kampagnen zur Bekämpfung von Insekten in den Vereinigten Staaten Moskito-Brutstätten mit DDT. Die Einschränkung der Verwendung von DDT hat sicherlich zu einem Teil der derzeitigen Wiederbelebung beigetragen, aber das Problem ist viel zu breit, um es allein mit Pestiziden zu erklären (oder zu lösen). "Der Klimawandel wird die allgemeinen Gesundheitsprobleme, die wir bereits sehen, verschlimmern", sagt John Balbus, leitender Berater für öffentliche Gesundheit am Nationalen Institut für Umweltgesundheit. „In den nächsten 5 oder 10 Jahren wird es inkrementelle Veränderungen geben, aber das ist vielleicht nicht mit dem vergleichbar, was wir in Jahrzehnten sehen werden. Wissenschaftler haben die Bedrohung systematisch unterschätzt. “

Infektionskrankheiten sind nur eine Komponente dieser Bedrohung. Steigende Temperaturen - ein durchschnittlicher Anstieg in den Vereinigten Staaten von 2 Grad Fahrenheit in den letzten 50 Jahren - verschärfen eine ganze Reihe moderner Krankheiten, einschließlich Umweltverschmutzung, städtisches Gedränge und unzureichende medizinische Einrichtungen. Asthma, Allergien und Herzerkrankungen verschlimmern sich bei Hitze und Smog. Städte sind besonders betroffen durch Luftverschmutzung und das, was Experten heute als „städtische Wärmeinseln“ bezeichnen, die aus Asphalt, Pflaster und Gebäuden bestehen und die Wärme konzentrieren. In den Entwicklungsländern könnte extremes Wetter noch mehr Menschen von Farmen in überfüllte Elendsviertel treiben. „Die Menschen ziehen in diese riesigen städtischen Slums ohne angemessene sanitäre Einrichtungen, die perfekte Mückenzuchtzonen sind“, sagt Petersen. Gleichzeitig könnten gewaltsame Wirbelstürme, Überschwemmungen und Brände - wahrscheinliche Symptome der globalen Erwärmung - die Grenzen der Gesundheitssysteme vieler Länder sprengen. Schauen Sie sich Pakistan an, das im August letzten Jahres von den schlimmsten Monsunfluten in seiner Geschichte heimgesucht wurde. Durch die Überschwemmungen wurden mehr als 17 Millionen Menschen vertrieben und Cholera-Ausbrüche ausgelöst.

"Der Klimawandel ist die größte globale Bedrohung für die Gesundheit des 21. Jahrhunderts", schrieb ein Team britischer Wissenschaftler und Wissenschaftler im letzten Jahr in The Lancet . Laut dem Kinderarzt Anthony Costello, dem Direktor des Institute of Global Health des University College London und dem Hauptautor des Berichts, wurde die Bedrohung von der globalen Gesundheitsgemeinschaft und von politischen Entscheidungsträgern völlig vernachlässigt, an den Rand gedrängt und ignoriert. „Im Hinblick auf unser Wohlergehen, in Bezug auf unser Überleben in den nächsten 100 Jahren, ist es jedoch absolut die wichtigste politische Frage, die das Ökosystem betrifft, über die wir sprechen sollten“, fügt er hinzu.

Patient Null erholt sich. Brownsvilles öffentliche Gesundheitsbeamte waren jedoch besorgt über die Möglichkeit einer tödlichen Dengue-Epidemie, weil es keinen Impfstoff gibt, der dagegen schützt, oder Medikamente, um sie zu heilen. Die ernste Sorge war, dass "wenn Dengue-Fieber in eine Bevölkerung übergeht, die es nicht erlebt hat und keine natürliche Immunität hat, schwerwiegendere Erkrankungen auftreten werden", sagt Susan Fisher-Hoch, Epidemiologin an der University of Texas School of Texas Public Health in Brownsville, die an Studien zu Dengue in ihrem Staat beteiligt war? „Die Art und Weise, wie wir in unseren Häusern hermetisch versiegelt leben - mit Bildschirmen an den Fenstern und Klimaanlage -, schützt uns enorm. Aber was ist mit denen, die nicht gut leben - die Menschen in Wohnwagenparks, die auf ihren von Moskitos umgebenen Veranden sitzen? «

Das potenzielle Risiko war groß. Brownsville entwickelt sich zu einem Testlabor, wie dieses Land auf den Anstieg neuer und erneuerter Infektionskrankheiten reagieren wird. Sobald klar wurde, dass der Patient Null ein Fall von indigenen Dengue-Hämorrhagie-Fieber war, begannen amerikanische Gesundheitsbeamte mit Kollegen in Matamoros (einer mexikanischen Stadt am anderen Ufer des Rio Grande mit einer Bevölkerung von fast drei Viertel einer Million) zusammenzuarbeiten Teams, um eine Blutproben-Umfrage durchzuführen, um das Gesamtausmaß von Dengue-Infektionen aufzudecken. Sie klopften an Türen in ganz Brownsville, in Matamoros, und in den Colonias, den ärmlichen Hüften, die die Grenze säumen. Dort leben die Bewohner auf engstem Raum, mit schlechter Hygiene, ohne fließendes Wasser und ohne befestigte Straßen. Die alten Reifen, die rostigen Eimer und die Plastikbehälter, in denen die Lager verstreut sind, sammeln stehendes Wasser und sind somit ideale Brutstätte für Mückenlarven.

Gesundheitsbeamte stellten fest, dass Ende August 2005 fast 1.300 Menschen mit Dengue-Fieber infiziert waren. Die Ergebnisse einer zufälligen Umfrage waren noch verblüffender: Die Beamten stellten fest, dass 76 Prozent der in Matamoros befragten Einwohner Dengue-Antikörper hatten, was auf eine frühere Exposition hinweist zum Virus. Sie fanden auch Hinweise auf eine Dengue-Infektion in der Vergangenheit bei fast 40 Prozent der in Brownsville getesteten Personen. Von den 24 Brownsville-Bewohnern, die noch nie außerhalb der Vereinigten Staaten gereist waren, waren 25 Prozent positiv für Dengue-Fieber, was bedeutet, dass die Krankheit hier fest verankert war. Patient Zero war lediglich die sichtbare Manifestation einer Tropenkrankheit, die bereits Wurzeln in den Vereinigten Staaten gemacht hatte.

Trotz der Tausende von Betroffenen sind sich die meisten Amerikaner der Dengue-Krankheit nicht bewusst. Doch in ganz Lateinamerika - in Brasilien, Mexiko, Honduras, Paraguay, Costa Rica, Bolivien und Kuba - sind nun jährlich fast eine Million Menschen von Epidemien betroffen. Unaufhaltsam hat sich die Krankheit weiter nördlich ausgedehnt. Die Fälle werden in Puerto Rico und Florida immer häufiger gemeldet, und inzwischen sind es Tausende. Dengue-Fälle wurden in fast allen Bundesstaaten und bis nach Maine, Minnesota und Washington bestätigt. Die Zahlen werfen ein verblüffendes Licht auf die Reichweite der aggressiven asiatischen Tigermücke, die nicht nur Dengue-, sondern auch das Chikungunya-Fieber überträgt, eine besonders böse Infektion, die unerträgliche Gelenkschmerzen verursacht.

In den letzten drei Jahrzehnten hat die Weltgesundheitsorganisation weltweit mindestens 30 neue oder wiederauflebende Krankheiten identifiziert. Die Konfrontation mit diesen Krankheiten erfordert stark erweiterte Überwachungsnetze. Brownsville zeigt deutlich die Unzulänglichkeiten des bestehenden Systems. In den Vereinigten Staaten ereignen sich einige der alarmierendsten Ausbrüche in den Vororten, wo steigende Temperaturen dazu beitragen können, die Spitze bei durch Zecken übertragenen Krankheiten wie Babesiose zu erklären. hga (humane granulocytic anaplasmosis), eine möglicherweise tödliche flulike-Infektion; und Lyme-Borreliose, die häufigste durch Vektoren übertragene Krankheit in diesem Land. Die schwarzbeinigen Zecken, die Lyme-verursachende Bakterien verbreiten, sind robuste Überlebende, die an Teilen der Westküste, im Mittleren Westen und an der Ostküste von mindestens South Carolina bis nach Kanada gefunden werden. Einzelne Zecken, die im Süden reichlich vorhanden sind, übertragen Infektionen wie Tularämie, Ehrlichiose und eine noch nicht identifizierte Lyme-ähnliche Krankheit. Sie wurden bis nach Texas und Oklahoma und entlang der Ostküste bis nach Maine entdeckt.

Louis Magnarelli, ein medizinischer Entomologe und Direktor der in New Haven beheimateten landwirtschaftlichen Experimentierstation von Connecticut, vermutet, dass subtile Klimaveränderungen hinter der Ausbreitung stehen könnten. Wärmere Winter, feuchtere und frühere Quellen (die die Zeit, in der Zecken die Krankheit aufnehmen können, verlängern), erhöhte Luftfeuchtigkeit und umweltfreundlichere Umgebungen können zu einer erhöhten Inzidenz von Zecken und der wachsenden Population von Wirten, einschließlich großer Säugetiere, wie z. angebundener Hirsch kleinere Mäuse, wie Weißfußmäuse, der Hauptträger der Lyme-Borreliose; und viele Vogelarten. "Wir sehen mehr Krankheiten - die Anzahl der gemeldeten Fälle ist sehr konservativ - und Zecken erweitern ihren geographischen Bereich", sagt Magnarelli.

Die erhöhte Mobilität der modernen Welt verschlimmert die Situation. Wissenschaftler sagen, dass die virulenteste Version der Lyme-Borreliose von Europa aus mit dem Schiff zu uns gekommen ist. Infizierte Personen oder parasitäre Tramper können nun in weniger als 24 Stunden an jeden Ort der Welt reisen und Reservoirs für Malaria, Dengue-Fieber oder Chikungunya-Fieber an die gemäßigten Ökosysteme liefern. "Wenn Sie diese Kombination aus enormem globalen Transport von Menschen und Gütern, sich verändernden Ökosystemen und einem sich ändernden Klima haben", sagt Balbus, "besteht die Möglichkeit, dass Krankheiten auftauchen."

Die Synergie zwischen wärmeren Temperaturen, extremem Wetter (sowohl nass als auch trocken) und erhöhter Mobilität haben es dem West-Nil-Virus ermöglicht, sich in Nordamerika zu etablieren. Der tödliche Erreger trat erstmals 1937 im West-Nil-Distrikt Ugandas auf, ruhte dann etwa 20 Jahre lang, bevor er in den 1950er Jahren in Israel wieder auftauchte und 1996 in Rumänien wieder auftauchte. Jeder dieser Ausbrüche ereignete sich nach einem ungewöhnlich trockenen, heißen Ausbruch Laut den Forschungen israelischer Wissenschaftler ist der Zauber der ideale Brutplatz für Culex pupiens, eine Hausmücke, die den West-Nil überträgt.

Im Jahr 1999 wurde das Virus in New York City identifiziert. Möglicherweise erreichte es auf einem internationalen Flug eine Moskito-Stowaway-Straße, die aber wahrscheinlich in den Blutstrom einer bereits infizierten Person gelangt. Wieder war der Sommer in New York ungewöhnlich heiß und trocken, und die hohen Temperaturen halfen West Nile, Fuß zu fassen. "Bis Mitte August gab es 10 Tage über 100 Grad, die von heftigen Regenfällen und Überschwemmungen gefolgt waren, die die Mückenpopulationen zum Explodieren brachten", erinnert sich Tracey McNamara, Veterinärpathologe und Leiter der Pathologie der Wildlife Conservation Society im Bronx Zoo während des ersten West-Nil-Ausbruchs.

Stehende Wasserbecken voller Moskitos lockten durstige Vögel an, und sie wurden infiziert, wodurch das West-Nil-Virus übertragen wurde. "Das Virus hat im Zoo gerade die Vogelpopulation gefegt und dabei Krähen, Flamingos und sogar Weißkopfseeadler getötet", sagt McNamara. Innerhalb eines Jahres wurden 62 Menschen von der West-Nil-Krankheit betroffen und sieben waren tot. Als im Jahr 2002 ein weiterer heißer, trockener Sommer kam, breitete sich die Krankheit wie ein Lauffeuer in den Vereinigten Staaten und in Kanada aus. Seitdem wurden in den Vereinigten Staaten mehr als 30.000 Fälle von West-Nil-Krankheit gemeldet. Einige wurden durch einen Erreger, der das Nervensystem angreift, schwer behindert, und mehr als 1.000 sind gestorben.

"Wir glauben, dass wir vom Atlantik und vom Pazifik geschützt werden, aber die Realität ist, dass wir eine achtstündige Flugreise von jemandem entfernt sind, der gerade aus Afrika nach London geflogen ist", sagt der medizinische Toxikologe James Diaz. Programmdirektor für Umwelt- und betriebliche Gesundheitswissenschaften an der School of Public Health der Louisiana State University in New Orleans. "Und vergessen Sie nicht, dass wir Millionen von Vögeln verloren haben, als West Nile durch die Vereinigten Staaten marschierte, und wir haben auch unzählige Pferde und andere Tiere verloren."

Könnten Malaria und andere exotische Krankheiten, die heute in den Industrieländern Nordamerikas und Europas selten vorkommen, einen ähnlichen Weg einschlagen? Diaz glaubt es. Er weist darauf hin, dass in den USA bereits kompetente Moskito-Vektoren für Dengue-Fieber und Malaria vorhanden sind. "Sie warten einfach auf eine Gelegenheit, diese Krankheiten vor Ort zwischen ankommenden, infizierten Flugreisenden und Anwohnern zu übertragen", sagt er.

Viele dieser Krankheiten können importiert und etabliert werden, bevor wir sie überhaupt kennen, fügt Kerry Clark hinzu, ein Experte für durch Vektoren übertragene Krankheiten an der University of North Florida in Jacksonville. "Wir werden wahrscheinlich einen kleinen fokalen Ausbruch von einem importierten Menschenfall haben, der für eine Weile unerkannt bleibt, und - wie ein schwelendes Feuer, das schließlich explodiert - das nächste, was Sie wissen, Dengue-Fieber ist in den Vereinigten Staaten endemisch", sagte er sagt "West-Nil war vielleicht schon lange hier, bevor sie es erkannten - es hätte einige Zeit, vielleicht ein Jahr oder länger, zwischen den Vogelbeständen übertragen werden können, bevor es die Infektionsschwelle erreichte, um den Menschen zu überfluten und zu beginnen."

Nichtinfektiöse Krankheiten wie Allergien und Asthma, die in Amerika bereits epidemisch sind, werden wahrscheinlich auch durch steigende Temperaturen einen Schub erhalten. In der Tat leiden bereits mindestens 50 Millionen Amerikaner an diesen Beschwerden. Asthma allein betrifft einen von neun amerikanischen Erwachsenen und fast 10 Prozent der Kinder. Und ihre Inzidenz steigt bereits, wahrscheinlich als Reaktion auf Klimaänderungen. Sowohl Luftverschmutzung als auch Pollen, zwei der Hauptverursacher von Asthma und Allergien, nehmen mit steigenden Temperaturen zu. Ozonsmog entsteht, wenn Sonnenlicht Schadstoffe in der Atmosphäre kocht. Wenn sich die Luft erwärmt, wird mehr Ozon produziert. Pollen, die von blühenden Pflanzen, Bäumen und Gräsern in die Luft freigesetzt werden, erscheinen früher und über längere Zeit unter wärmeren Bedingungen.

Neue Forschungen zeigen, dass heißeres Wetter in Verbindung mit höheren Kohlendioxidkonzentrationen in der Luft Blütenpflanzen dazu veranlasst, Pollen zu produzieren, der weitaus schädlicher ist als der Pollen der Vergangenheit. Wissenschaftler des US-Landwirtschaftsministeriums haben an drei Standorten Unkraut angebaut: auf einem Biobauernhof im Westen von Maryland, in einem Park in einem Vorort von Baltimore und in der Innenstadt von Baltimore, die mit Smog verstopft ist und etwa 3 bis 4 Grad wärmer ist als die umliegende Landschaft städtischer Wärmeinseleffekt. Die Unkräuter in der heißeren, mit CO2 angereicherten Umgebung wuchsen fast doppelt so groß wie die Pflanzen auf der Farm - bis zu 12 Fuß gegenüber 6 bis 8 Fuß im Land - und erzeugten nicht nur mehr Pollen, sondern auch andere Pollen. Allergene Pollen.

Weitere Beweise stammen aus einer Studie, die im vergangenen Jahr von einer Gruppe europäischer Wissenschaftler durchgeführt wurde. Bei den Daten zu den Krankenhauseintrittsdaten von 12 Großstädten, darunter Dublin, London, Barcelona und Rom, stellten sie fest, dass bei jedem Temperaturanstieg um 1 Grad Celsius (etwa 2 Grad Fahrenheit) die Krankenhauseinweisungen aufgrund von Atemwegserkrankungen und Asthmaerkrankungen ebenso stark ansteigen als 4, 5 Prozent unter den älteren Menschen. Und je mehr Menschen verschmutzte Luft und Pollen einatmen, desto schlimmer sind ihre Symptome und die Wahrscheinlichkeit, dass sie mehr Allergien entwickeln.

Laut einem Bericht von 2009, der gemeinsam von der National Wildlife Federation und Ärzten für soziale Verantwortung veröffentlicht wurde, werden intensive Hitzewellen in den nächsten Jahrzehnten häufiger. Diese Erhöhung erhöht das Risiko von Todesfällen durch Hitze. Hitzewellen zogen in den Jahren 2003 und 2005 durch ganz Europa und töteten mehr als 70.000 Menschen. Die Veranstaltung von 2003 war laut Wissenschaftlern der Stanford University und der University of Washington „eine der tödlichsten Klimakatastrophen in der westlichen Geschichte“. (Steigende Temperaturen bedeuten auch weniger Todesfälle durch Kälte, aber Hitze ist bei weitem die größere Gefahr. Eine Studie aus dem Bereich Arbeits- und Umweltmedizin aus dem Jahr 2007 ergab, dass Kälteeinbrüche die Todesrate um 1, 6 Prozent erhöhen, während Hitzewellen einen Sprung von 5, 7 Prozent auslösen. Hitzewellen auch die Nahrungsmittelproduktion in tropischen Regionen stören; es besteht keine entsprechende Gefahr durch Kälte.)

Im vergangenen Sommer war das Wachstum Russlands unter der stärksten Hitzewelle seit 130 Jahren. Die Tageshöchstwerte in Moskau übersteigen 100ºF, verglichen mit dem normalen Sommerdurchschnitt von 85º. Auf dem Land zündete eine schwere Dürre Waldbrände an, die die Stadt sechs Tage lang in giftigem Smog erstickten. Die Kombination aus beispielloser Hitze, Trockenheit und erstickendem Dunst verdoppelte die Sterblichkeit auf durchschnittlich 700 Menschen pro Tag. "Es war ein paar Wochen lang jeden Tag über 100 ° C, und wenn man die Straße entlang ging, konnte man kaum einen Block sehen", sagt Marco North, Kreativdirektor von Bittersweet Moscow, einem lokalen Kunststudio. „Die Leute liefen mit OP-Masken herum und ich musste die Fenster meiner Wohnung fest geschlossen halten. Ich habe zwei oszillierende Fans gekauft, die normalerweise für etwa 10 US-Dollar verkauft werden - für Hunderte von Dollar pro Stück. Und ich musste gegen Menschen kämpfen, um sie zu kaufen. “

Dies ist eine Momentaufnahme dessen, was sich in den Vereinigten Staaten und im Ausland abzeichnet. Laut dem Bericht 2009 des US Global Change Research Program wird der globale Thermostat im Laufe des nächsten Jahrhunderts im Durchschnitt um weitere 2 bis 12 Grad ansteigen. Diese Verschiebung wird zu extrem heißen Sommertagen führen, die alle Landesteile betreffen. Bis 2080 könnte es in Kansas an 120 Tagen im Jahr über 90º liegen - länger als im gesamten Sommer. Ein Großteil von Florida und Texas könnte für die Hälfte des Jahres über 90 ° C liegen, und viele Teile des Landes, insbesondere der Sonnengürtel, könnten bei einem Wetter von 100 ° C mehr als zwei Monate pro Jahr haben.

Erwärmungstemperaturen im Bereich von 110º bis 120º könnten bald üblich werden. Das brodelnde Wetter in Chicago im Jahr 1995, das mehr als 700 Menschenleben forderte, war laut demselben Regierungsbericht nur ein Vorspiel. Wenn die Treibhausgasemissionen nicht verringert werden, könnte sich die Zahl der Todesfälle in Chicago allein bis zum Ende des Jahrhunderts verzehnfachen, sagen Wissenschaftler der Regierung. Der Mittlere Westen und der Süden könnten während eines Großteils des Jahres mit Temperaturen im dreistelligen Bereich brodeln und führen mehr Hitzschlag und andere hitzebedingte Krankheiten und Todesfälle.

Chronische Krankheiten können sich auch verschlechtern, wenn wetterbedingte Naturkatastrophen wie Feuer, Überschwemmungen und schwere Stürme die öffentlichen Dienstleistungen überfordern. Denken Sie an New Orleans, dessen medizinische Infrastruktur sich immer noch nicht von der Verwüstung des Hurrikans Katrina erholt hat, die Tausende von Ärzten entwurzelt und fast jeden dazu gebracht hat, den Zugang zu ihren üblichen Gesundheitsdienstleistern zu verlieren. Acht Krankenhäuser sind bis heute außer Betrieb. Das Ausmaß und der Umfang der Schäden durch Katrina haben den Wiederaufbau des Gesundheitsnetzes von Louisiana zu einem gewaltigen Unterfangen gemacht.

Das Charity Hospital, seit über zwei Jahrhunderten ein Leuchtturm für die Armen und Nichtversicherten der Stadt, bleibt geschlossen. Bis Dezember 2008, mehr als drei Jahre nach der Landung von Katrina, befand sich das nächstgelegene Traumazentrum der Stufe 1 im über 300 Meilen entfernten Shreveport. Eine beträchtliche Anzahl von Ärzten und Krankenschwestern hat das Gebiet verlassen, und die verbleibenden Krankenhäuser arbeiten immer noch nicht auf Niveau vor Katrina, wie ein Bericht aus dem Jahr 2006 im New England Journal of Medicine berichtete.

Die mit steigenden Temperaturen verbundenen Gesundheitsrisiken erfordern eine erhebliche Verbesserung der Fähigkeit dieses Landes, auf schwere Ausbrüche und regionale Klimakatastrophen zu reagieren. "Unsere Gesellschaft wäre überfordert, wenn wir in einem bestimmten Jahr mehrere Katrinas haben würden", sagt Michael McGeehin, Direktor für Umweltgefahren und Auswirkungen auf die Gesundheit des National Center for Environmental Health der CDC. „Was passiert mit dem System der öffentlichen Gesundheit, wenn Sie im nördlichen Mississippi eine Überschwemmung nach Katrina haben? Sie gehen zurück in die 1890er Jahre. Wir gehen 110 Jahre zurück, weil es so einfach ist, das System bis zum Bruchpunkt zu beanspruchen, an dem wir keine grundlegenden sanitären Einrichtungen, nicht kontaminiertes Essen oder Wasser oder die Fähigkeit haben, Krankheiten zu kontrollieren. “

Ein Besuch in Brownsville bietet einen Einblick in den Krieg mit der Invasionskrankheit. Überall in der Stadt gibt es Moskitofallen, und Vektorkontrollteams werden routinemäßig an die Moskitostützpunkte geschickt, um Insektizide zu sprühen und nach starken Regenfällen oder als Reaktion auf Beschwerden Larvenizide anzuwenden. An beiden Seiten der Grenze wurden Nachbarschaften mit zweisprachigen Flugblättern mit Tipps zur Mückenprävention bedeckt, an örtlichen Schulen werden Schulungsseminare durchgeführt und Schulungen in medizinischen Zentren vermitteln Ärzten, wie sie Dengue-Fieber erkennen und behandeln können. "Ärzte, die in die Gegend kommen, sind nicht mit Dengue-Fieber vertraut, und Tropenkrankheiten müssen Teil ihrer diagnostischen Abläufe sein", sagt Arturo Rodriguez, Direktor für öffentliche Gesundheit in Brownsville. „Wir treffen uns auch regelmäßig mit unseren Kollegen in Mexiko und haben Dengue gemeinsam zu einer unserer obersten Prioritäten im Gesundheitswesen gemacht.“

Diese kollaborativen Bemühungen sind Teil einer größeren Kampagne der CDC, die die Überwachung von Krankheiten in den gesamten Vereinigten Staaten verstärkt, um zu verhindern, dass tödliche Krankheitserreger wie Dengue-Fieber hier Wurzeln schlagen. Die Agentur hat sich mit dem mexikanischen Gesundheitsministerium zusammengetan, um ein Netzwerk zur Überwachung der Infektionskrankheiten an der Grenze zu schaffen, um Ausbrüche frühzeitig zu erkennen und zu kontrollieren. „Wir nehmen das Potenzial des Klimawandels sehr ernst und stehen am Anfang eines langfristigen Prozesses“, sagt Lyle Petersen. „Wir haben unser nationales Überwachungsnetz für diese Krankheiten aufgebaut, was eine große Aufgabe war. Jetzt entwickeln wir im ganzen Land spezialisierte Standorte, in denen wir uns näher aufhalten und untersuchen können. “

An anderen Fronten gibt es hoffnungsvolle Zeichen. Städte, die heißeres Wetter erwarten, wie Chicago, Philadelphia, Milwaukee und St. Louis, haben Programme gestartet, um den Verlust von Menschen während Hitzewellen zu verhindern. Als Chicago im Jahr 1999 erneut unter Rekordtemperaturen stand, wurden sofort scharf formulierte Warnungen ausgegeben, mehr als 90 Kühlzentren wurden eröffnet und über 30 000 Menschen mit dem größten Risiko wurden persönlich kontaktiert. Die Stadt begann auch ein Programm zur Verringerung des städtischen Wärmeinseleffekts, indem mehr Parks und Bäume eingeführt wurden, Dächer so lackiert wurden, dass sie die Sonne reflektierten, und Gärten auf Dächern angelegt wurden, um keine Wärme aufzunehmen.

Diese verstreuten Innentaschen können jedoch nicht ausreichen. Laut Kim Knowlton von NRDC werden die Vereinigten Staaten letztendlich eine bessere Koordinierung zwischen den Wetterdiensten und den Gesundheitsbehörden auf nationaler Ebene sowie eine abgestimmte Kontaktaufnahme mit wirtschaftlich benachteiligten oder anfälligen Gemeinden, einschließlich Menschen über 65 oder unter 5. Stadtmanagern, benötigen Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1997/05/28.html Die Gesundheitsbeauftragten und die Bundesregierung müssen Strategien umsetzen, um unsere Belastung durch Hitzestress, Luftverschmutzung und Naturkatastrophen zu reduzieren, so Knowlton.

Die Regierungen der Regierungen haben jedoch wenig unternommen, um die zusätzliche Belastung des Gesundheitssystems zu planen. Dreiunddreißig Staaten haben strategische Pläne, um mit dem Klimawandel umzugehen, aber nur fünf von ihnen enthalten derzeit eine Reaktion auf die öffentliche Gesundheit, so der Trust for America 's Health, eine gemeinnützige Interessengruppe in Washington, DC eine Katrina-ähnliche Krise “, sagt Jeffrey Levi, der Geschäftsführer des Trusts. „Wir haben jedoch unsere Kernkapazitäten im Bereich der öffentlichen Gesundheit im Laufe der Zeit verringert. Leider wissen wir nicht, wie gut wir vorbereitet sind, bis wir getestet sind. “

Bislang hat die Bundesregierung die Forschung, die zur Vorbereitung auf die gesundheitlichen Folgen von heißem Wetter erforderlich ist, nicht unterstützt, so ein Bericht von Balbus und Kollegen aus den USA vom März 2009 in Environmental Health Perspectives . "Die US-Finanzierung reicht nicht aus, um die Auswirkungen des Klimawandels auf die menschliche Gesundheit und ihre Reaktion auf die Gesundheit zu bewältigen", warnen die Autoren des Berichts. "Die mangelnde Aufmerksamkeit der Bundesregierung in Bezug auf die Gesundheitsrisiken des Klimawandels setzt unnötig viele Menschen in Gefahr." Um die medizinischen Probleme zu lösen, die durch die Erwärmung des Planeten entstehen, sind schnelles und entschlossenes Handeln und eine robuste Infrastruktur erforderlich. " Ich habe nicht viel Zeit “, sagt Anthony Costello vom University College London. Der britische Kinderarzt hat die verheerenden Auswirkungen tropischer Krankheiten auf die Gesundheit von Kindern in Afrika und Asien hautnah miterlebt, und er warnt davor, dass die Industrienationen die nächsten sind. "Aktuelle Klimaentwicklungen sind am schlechtesten Ende der Vorhersagen für Computermodelle", sagt er. „Jedes Jahr der Verspätung erhöht die Kosten und die Schwierigkeiten eines wirksamen Handelns. Wir brauchen eine internationale öffentliche Gesundheitsbewegung des 21. Jahrhunderts. Wenn diese Herausforderung nicht an der Spitze der internationalen Agenda steht, könnte dieses Jahrhundert ein Katastrophenfilm ohne Happy End sein. “


DIE 100º TAGE DES SOMMERS

US Global Change Research Program

Regionale Klimavorhersagen für die Vereinigten Staaten, die 2009 von Wissenschaftlern des Global Change Research Program der USA erstellt wurden, prognostizieren für die kommenden Jahrzehnte eine Zunahme der Tage über 100 Grad Fahrenheit. Die obere Karte zeigt die Verhältnisse in den 1960er und 1970er Jahren, als die Treibhausgasemissionen niedriger waren als heute. Wenn die Emissionen ohne bedeutende Kontrollen weiter steigen, könnten Teile von Texas bis 2080 mehr als 100 dieser ultraschnellen Tage erleben. Selbst wenn die Emissionen verlangsamt werden, würde ein Großteil von Texas immer noch 60 solcher Tage pro Jahr erleben, wie die mittlere Karte zeigt. Diese heißen Temperaturen können das Risiko für Epidemien erhöhen, indem sie mehr Brutstätten für krankmachende Stechmücken und Zecken schaffen.