Extinktionswebstühle für die verbleibenden einheimischen Arten der Osterinsel

Auf der Osterinsel, die mitten im weiten Pazifik isoliert ist, sind nur noch zehn fast mikroskopisch kleine Insektenarten von der einheimischen Art der Insel übrig - zumindest für jetzt.

Die endemischen Insekten von Rapa Nui, versteckt in vulkanischen Höhlen, die die Insel bedecken, machen sich ein Leben in einem zunehmend gefährdeten Lebensraum. Die Häuser ihrer Vorfahren, die zerbrechlichen Gärten aus Moos und Farnen, sind von Touristen bedroht, die die winzige Insel überfluten, und Horden invasiver Arten drohen, sie zu verdrängen. Die Insel wurde möglicherweise durch ihre ikonischen Moai, monolithische Steinstatuen, die etwa 40 Fuß hoch sind, verewigt, aber ihre wichtigsten Einwohner sind fast zu klein, um gesehen zu werden.

Lange Geschichte des ökologischen Stress

Die Geschichte der Umweltzerstörung auf Rapa Nui beginnt, als Menschen auf der Insel ankamen. Polynesische Matrosen, die in riesigen Kanus über die Wellen getragen wurden, landeten irgendwann zwischen 800 und 1200 n. Chr. Sie bauten eine Zivilisation auf der grünen Insel, nutzten die tropischen Wälder für Boote und Baumaterial, bauten die unberührte Erde und fischten die üppigen Meere. Die Bevölkerung wuchs bald an, wahrscheinlich um die 15.000 Einwohner auf ihrem Höhepunkt im 17. Jahrhundert, aber die Bevölkerung sank auf zwei oder dreitausend Menschen, als die Europäer 1722 zum ersten Mal kamen.

Die ökologische Verschiebung, die durch menschliche Aktivitäten ausgelöst wurde, hat verheerende Folgen für die Spezies gehabt, die die Insel seit Jahrtausenden als Heimat bezeichnete und an eine bestimmte Umgebung angepasst war. Der ehemals von Palmen dominierte Buschwald wurde zu einer Wiese, die den natürlichen Lebensraum von Dutzenden von Arten zerstörte. Zu den verlorenen Arten gehörten fünf Arten von Landvögeln, Meeressäugern, Insekten und eine Art Riesenpalme namens Paschalococos disperta oder die Osterinselpalme.

„Ökosysteme kollabieren nicht, sie wechseln von einem stationären Zustand in einen anderen, und genau das ist hier auf Rapa Nui passiert. Was diese Verschiebung verursacht hat, war ein sehr fragiles, feuerunverträgliches Ökosystem und die Ankunft von Menschen, die zu einer längeren Dürreperiode unpraktisch waren “, sagt Jut Wynne, Assistenzprofessor in der Abteilung für biologische Wissenschaften und des Merriam-Powell-Zentrums für Umweltforschung an der Northern Arizona University. „Und als dies passierte, belastete das Ökosystem stark, wir verloren viele endemische Pflanzen zugunsten einer homogeneren Umgebung und viele endemische Tiere.

Die einzigen irdischen Tiere, die auf der Osterinsel geblieben sind, sind Insekten, und es gibt nur wenige Tiere. “

Rennen um einzigartige Arten zu retten

Die Insel beherbergt heute Arten vom Festland und anderen Orten sowie Hunderte von Schafen und Pferden sowie Ziegen, domestizierte Nachkommen des Viehbestandes von Viehzüchtern, die die Insel Anfang des 20. Jahrhunderts bewirtschafteten. Unter ihren Füßen versteckt sind jedoch einige der letzten echten Eingeborenen von Rapa Nui - zehn Insektenarten, die auf der Insel endemisch sind. Wynne besucht in diesem Sommer die Insel, um ein fast zehnjähriges Projekt des Studierens, Klassifizierens und des hoffnungsvollen Konservierens der Insekten fortzusetzen.

Wynne, ein Ökologe, der an so weit entfernten Orten wie der Atacama-Wüste, Schottland und Mexiko gearbeitet hat, besuchte Rapa Nui im ​​Jahr 2008 nach einem Kindheitstraum, die Insel zu besuchen. Er würde in diesem Jahr zurückkehren, um eine Grundstudie über eine Höhle durchzuführen, die eine Grundlage für spätere Expeditionen bot. Es folgten Trips in den Jahren 2009 und 2011, in denen er mehr als ein Dutzend Höhlen ausprobierte und acht neue Arten entdeckte, die auf der Insel endemisch waren. In diesem Sommer hofft er, unterstützt von einem Fulbright-Stipendium, seine Suche auf die Klippen, Seen und Küsten der Insel auszuweiten und die Erhaltungsbemühungen der Bevölkerung zu verstärken.

Die 10 Arten, die er entdeckte, repräsentieren wahrscheinlich nur einen Teil dessen, was sich einst auf der Insel befand. Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass viele mehrmals über die Insel gekrochen waren, jedoch durch Veränderungen des Ökosystems und der invasiven Arten ausgelöscht wurden. Die restlichen Insekten haben sich wahrscheinlich alle unter die Erde zurückgezogen, wo die Bedingungen wahrscheinlich das Ökosystem Rapa Nui widerspiegeln, das vor der Ankunft der Menschen bestand. Sie leben hauptsächlich in Gärten von Farn- und Moosgärten, die die kühle, feuchte Umgebung bieten, die sie bevorzugen.

Wissenschaftler glauben, dass diese Höhlen der einzige Ort sind, an dem diese Arten existieren.

Bis jetzt hat Wynne sieben Arten von Springschwänzen entdeckt, winzige Insekten, deren charakteristisches Merkmal ein federbelasteter Schwanz ist, der sie in die Luft und von Gefahren wegwirft - einen eingebauten Auswerfersitz. Er hat auch zwei Isopodenarten gefunden, die allgemein als "Roly-Polys" bekannt sind, und eine Art von Buchlaus. Zwar gibt es genügend Beweise dafür, dass es in der Vergangenheit noch andere Arten gab, doch könnte seine anstehende Forschung noch mehr aufdecken.

Erhaltung so wichtig wie Entdeckung

Die von ihm entdeckten Insekten zu erhalten, wird schnell zu einer ebenso wichtigen Aufgabe. Rund 100.000 Touristen kamen letztes Jahr durch Rapa Nui, eine Fußgängerzone mit einer Gesamtfläche von nur 63 Quadratmeilen. Ein Großteil der Insel ist als Nationalpark ausgewiesen, jedoch bieten die derzeitigen Strategien zur Erhaltung gefährdeter Gebiete und zur Begrenzung des Fußgängerverkehrs keinen ausreichenden Schutz für die Insekten. Wynne sagt, dass Touristen regelmäßig durch einige der Lebensräume der Insekten gehen, ohne sich der Auswirkungen ihres Verhaltens bewusst zu sein.

Selbst das Studium der Insekten in ihrer natürlichen Höhlenumgebung stellt ein empfindliches Gleichgewicht zwischen wissenschaftlicher Aufklärung und schädlichem Eindringen dar.

„Eine Sache, die ich nicht genug betonen kann, ist, dass jedes Mal, wenn wir eine Höhle betreten, dies Auswirkungen hat“, sagt Wynne. „Wir sind uns bewusst, dass Forscher Auswirkungen haben, genau wie jeder andere, der eine Höhle betritt, und wir tun alles, um diese Auswirkungen zu minimieren. Wir gehen nur in die Höhle, wenn es absolut notwendig ist und nur, wenn wir einen guten Grund haben, in die Höhle zu gehen. “

Invasive Arten stellen eine weitere Bedrohung für die endemischen Insekten dar. Amerikanische Kakerlaken, Tausendfüßer und andere machten wahrscheinlich Fahrten mit Zierpflanzen, und nun durchdringen sie die Insel und drohten den Eingeborenen zu verdrängen und zu fressen.

"Diese Insekten befinden sich in einem ständigen Kampf, in Konkurrenz [mit] und werden von einer überwältigenden, nicht einheimischen Arthropoden- oder Insektengemeinschaft vorhergesagt", sagt Wynne. Und deshalb glauben wir, dass die meisten Insekten auf der Insel tatsächlich vom Aussterben bedroht sind. “

Er hofft jedoch, dass die Zukunft auf Rapa Nui möglicherweise nicht so düster ist. Wynne ist ein aktiver Naturschützer auf der Insel und arbeitet mit dem Parksystem, der Gemeinde und der Regierung zusammen, um die Aufmerksamkeit der einzigartigen, aber unsichtbaren Schätze der Insel zu erhöhen. Seine Bemühungen waren bereits einigermaßen erfolgreich: Der Park hat die Straßen für Autos und Busse gesperrt, wodurch der Verkehr in wichtigen Bereichen reduziert wurde, und der Park arbeitet an einem Höhlenmanagementsystem, um den Lebensraum der Insekten zu überwachen. Wynne sagt, dass selbst kleine Maßnahmen wie das Abseilen von Bereichen, in denen sich die Insekten wahrscheinlich befinden, und das Anbringen von Schildern große Auswirkungen haben könnten.

Empfindliche Gleichgewicht

Die wirtschaftlichen Anreize, die den Tourismus auf die Insel ziehen, erschweren jedoch den vollständigen Schutz der Höhlen. Die Insel ist in hohem Maße von den Einnahmen der Besucher abhängig, und die wunderschönen Aussichtspunkte und Höhlen, die mit einheimischer Kunst gefüllt sind, sind ein wahrer Anziehungspunkt. Sebastián Yancovic Pakarati, ein indigener Einwohner und Experte für das Naturerbe von Rapa Nui, sagt, dass die Insel einen Plan entwickeln muss, um ihre natürlichen und kulturellen Schätze besser zu schützen, bevor die Schleusen des Tourismus geöffnet werden. Er plädiert für die Einführung eines Systems zur Überwachung der Höhlen und anderer Stätten sowie für eine bessere Infrastruktur und Überwachung der touristischen Aktivitäten.

Er ist erfreut darüber, dass die Bewohner bereit sind, eine Rolle beim fortlaufenden Schutz ihrer Insel und ihrer Ressourcen zu spielen.

„Die neuen Generationen wollen mehr Aufmerksamkeit nicht nur auf die Erhaltung und den Erhalt des Moai und das kulturelle Erbe unserer Vorfahren, sondern auch auf das Erbe der Natur und die Artenvielfalt, sowohl auf dem Land als auch auf dem Land, legen Meer “, sagte Pakarati, der im Beirat der Nationaldenkmäler dient, in einem übersetzten E-Mail-Austausch. „Hier haben wir ein echtes Wachstumspotenzial und die Verantwortung, die eigene Insel zu übernehmen.“

Mit der Kombination aus neu gewonnener Unterstützung und größerer Kontrolle hofft er, dass diese gefährdeten Gebiete erhalten bleiben können.

"Glücklicherweise haben in diesem Jahr die Arbeiten an einem Vorschlag zur Erhaltung der Höhlen in dem Gebiet mit der höchsten Konzentration, Roiho, begonnen", sagt Pakarati. "Wir hoffen, dass diese Initiative dazu beitragen kann, den Standort und eventuell den Rest der Insel zu erhalten."