Kopffüßer im Weltraum

Das Space Shuttle Endeavor * soll heute Nachmittag um 3:47 Uhr EDT starten. Es wird der vorletzte Start sein, bevor die NASA ihre Shuttle-Flotte endgültig aus dem Verkehr ziehen wird. Der Kommandeur des Shuttle, Mark Kelly, hat einen Großteil der letzten Monate am Krankenbett seiner Frau, der Senatorin Gabrielle Giffords, verbracht, während sie sich erholt, nachdem sie in den Kopf geschossen wurde. Es ist ein langer Countdown, um es gelinde auszudrücken.

Jetzt ist das Shuttle fast in der Luft und wird zusammen mit seinen menschlichen Passagieren einige zentakelierte Ladung transportieren: Squids in Space. Nein, das ist der offizielle Name des Projekts. (Es wird auch als Squid in Space bezeichnet, da der Plural von "Squid" das ist, was Sie möchten.)

Der Wissenschaftler der University of Florida, Jamie Foster, leitet das Projekt, in dem die Entwicklung von Tintenfisch-Embryonen in der Schwerelosigkeit der Raumfahrt untersucht wird. Zu ihrem Squids in Space-Team gehören auch College-Studenten und Gymnasiasten, die hoffentlich schätzen, dass sie das coolste Klassenprojekt aller Zeiten machen.

Die Sorge von Foster ist nicht wirklich der Tintenfisch oder die Tintenfische; Ihr Forschungsinteresse gilt Bakterien. "Tiere, einschließlich Menschen, gehen (oder schwimmen) durch mikrobielle Ökosysteme, die täglich mit Milliarden von Mikroben interagieren", sagte sie in einem Pressebericht. Die wichtigste mikrobielle Interaktion des Menschen betrifft die Bakterien, die unseren Darm auskleiden. Der hawaiianische Bobtail-Tintenfisch Euprymna scolopes verwendet Bakterien jedoch anders: Sobald er schlüpft, nimmt er eine im Dunkeln leuchtende Bakterienart aus dem Wasser in der Umgebung auf. Die Bakterien, Vibrio fischeri, verleihen dem Tintenfisch seine Biolumineszenz. Der Tintenfisch beherbergt die Bakterien in einem leichten Organ auf seinem Körper, und ihr Schein verdeckt die Silhouette des Tintenfischs für Raubtiere, die unten lauern.

Was passiert, wenn Tintenfisch-Embryonen in eine Umgebung mit niedrigem Gewicht schlüpfen? "Die Auswirkungen der Schwerelosigkeit auf diese Gegenseitigkeitsassoziationen sind noch nicht bekannt", sagte Foster. Im Weltall: "Geht gute Bakterien schlecht?" Bei der Anwendung auf Kopffüßer in einem Shuttle hat die Frage ein bisschen doof, " Snakes on a Plane" . Aber es ist eine Frage mit ernsten gesundheitlichen Folgen für menschliche Astronauten - was auch immer sie nach dem Ausscheiden der Shuttles tun.

Was werden sie überhaupt tun? Ich habe mich besonders darüber gewundert, da so viele MUSE-Leser Weltraumliebhaber sind. Tatsächlich könnte "Aficionado" es sanft ausdrücken. Eine Leserin schrieb online, dass sie die Einführung des heutigen Tages beobachtete, indem sie ihre Schule mit Plakaten vergipste, ein spezielles Shuttle-Outfit trug und Karten an ihre Mitschüler austeilte. Einige unserer Leser möchten unbedingt in das Weltraumprogramm einbezogen werden, wenn sie älter sind, auch wenn sie keine Ahnung haben, wie dieses Programm in 20 oder 30 Jahren aussehen wird.

Ich hoffe, Mark Kelly selbst die Frage zu stellen und seine Antwort in die Zeitschrift zu stellen. PBS führt am Montag ein Live-Interview mit dem Shuttle-Kommandanten, und sie stellen über ihren YouTube-Kanal Fragen aus der Öffentlichkeit. Einige der Fragen mit den meisten Stimmen werden im Interview gelesen (ich nehme an, die vielen Wiederholungen von "Haben Sie jemals ein UFO auf Ihren Flügen gesehen, danke, anonym"). Ich habe meine Frage online gestellt, und wenn Sie dafür stimmen möchten, können Sie sie finden, indem Sie hier klicken, zur Suchleiste auf der rechten Seite des Bildschirms scrollen und "Muse" eingeben. Die Abstimmung endet Morgen Nacht.

Godspeed, Astronauten und Kopffüßer!

UPDATE: Die NASA musste den Start aus technischen Gründen bis mindestens Montag verschieben. (Aber du solltest trotzdem für meine Frage stimmen. Bitte?)

UPDATE, 2. MAI: Vielen Dank für Ihre Stimmen! Meine Frage endete als beste Bewertung in der Kategorie „Studenten und Klassenzimmer“, die einige niedliche Videofragen von Kindern enthielt (die wahrscheinlich sowieso ausgewählt werden) sowie einige hartnäckige journalistische Fragen („Ich habe nur gehört, dass ich herauskomme die Landung auf der Mond-Fälschung will unbedingt wissen “). Inzwischen hat die NASA den Shuttle-Start erneut verzögert, diesmal bis mindestens am 8. Mai. Die Astronauten wurden zu mehr Training nach Houston geschickt. Noch kein Wort über den Tintenfisch.

* Warum bricht die britische Schreibweise, die Ihr Computer dazu bringt, überall rote Linien hervorzuheben? Das Shuttle, das in einem landesweiten Studentenwettbewerb getauft wurde, ist nach einem Schiff benannt, das von James Cook gesegelt wurde. Sogar die NASA hat die britische Affektiertheit manchmal als schwierig empfunden; Sie haben den Namen des Shuttles 2007 auf einem riesigen Schild mit dem Startschild falsch geschrieben.

Foto: NASA FSGC