Bitcoin verbraucht bald mehr Energie als Österreich

Inzwischen haben wir es satt zu hören, dass sich die virtuelle Währung zu einer wahnsinnigen Verrücktheit entwickelt hat, die als Bitcoin bekannt ist. Die Anarchokapitalisten wurden als Reaktion auf die Finanzkrise von 2008 als dezentralisierte Zukunft des Handels bezeichnet.

Aber als die Preise stiegen und die größten Namen an der Wall Street gekauft wurden, wurde Bitcoin vor allem als spekulative, nicht regulierte Investition bekannt. Denken Sie an Beanie Babies, aber Sie können sie auch dazu verwenden, Drogen zu kaufen und Menschenhandel zu betreiben.

Die bemerkenswerteste Bitcoin-Geschichte in letzter Zeit war vielleicht die Menge an Rechenleistung, die zur Erstellung der virtuellen Währung erforderlich ist: 26 Billiarde Berechnungen pro Sekunde. Das summiert sich zu enormen Energiekosten.

Es war jedoch schwierig, den enormen Energieverbrauch von Bitcoin genau zu beziffern. Bei den meisten Schätzungen handelte es sich um Berechnungen des Typs "hinter dem Umschlag". Eine am Mittwoch in der Zeitschrift Joule veröffentlichte Studie versucht dies zu ändern. Der Ökonom und Experte für digitale Währung Alex de Vries verwendete traditionelle Wirtschaftswissenschaften, um den aktuellen und zukünftigen Energieverbrauch von Bitcoin besser zu verstehen.

Seine Ergebnisse sind umwerfend: Bitcoin verbraucht jährlich ungefähr so ​​viel Strom wie Irland. Und nur eine Bitcoin-Transaktion benötigt so viel Strom wie ein durchschnittlicher Haushalt in seinem Heimatland Niederlande in einem Monat.

Nach vorne ragend wird der Stromverbrauch noch alarmierender. Bis zum Jahresende könnte Bitcoin so viel Strom verbrauchen wie Österreich - oder etwa ein halbes Prozent des gesamten Energiebedarfs der Menschheit. Wenn der Preis der Kryptowährung wie erwartet steigt, könnte er letztendlich 5 Prozent des weltweiten Stroms abbauen.

"Dieser steigende Strombedarf wird uns definitiv nicht helfen, unsere Klimaziele zu erreichen", sagt de Vries, der auch der Gründer von Digiconomist ist, in einer Medienmitteilung.

Always-On-Technologie

Der intensive Energieverbrauch von Bitcoin wird in das Design eingebettet.

Um zu verhindern, dass Menschen ihr virtuelles Geld mehr als einmal auf betrügerische Weise ausgeben, erhält jede Bitcoin-Transaktion einen genauen Zeitstempel. Dieses öffentliche Ledger wird Blockchain genannt. Es untermauert das Vertrauen der Verbraucher in das System.

Um es zu schaffen, kreisen Computer auf der ganzen Welt ständig nach Berechnungen und generieren Zahlen, wenn sie um die Verarbeitung von Transaktionen konkurrieren. Wenn Ihr Computer für die Verarbeitung einer Bitcoin-Transaktion ausgewählt wird, erhalten Sie 12, 5 neue Münzen plus eine Transaktionsgebühr.

Dies bedeutet, dass die Computer, die Bitcoin verarbeiten, ununterbrochen mit Berechnungen umgehen, selbst wenn sie nicht an einer tatsächlichen Transaktion beteiligt sind. Je mehr Berechnungen Sie durchführen, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie eine Transaktionsgebühr erhalten.

In den frühen Tagen von Bitcoin war der Bedarf gering und viele Transaktionen fanden auf Heimcomputern statt. Jetzt laufen jeden Tag rund 200.000 Bitcoin-Transaktionen ab.

"Wenn Sie ein größeres Stück vom Kuchen bekommen möchten, müssen Sie Ihre Rechenleistung erhöhen", sagt de Vries. "Es gibt also einen großen Anreiz für die Menschen, ihre Ausgaben für Strom und für Maschinen zu erhöhen."

Das Wachstum und die zunehmende Komplexität, gepaart mit der Belohnung, haben zu einem weltweiten Aufschwung beim Bau von Bitcoin-Bergbaubetrieben geführt. Dies ist in ganz Osteuropa, China, Russland und Sibirien zu sehen, wo die Bitcoin-Serverfarmen so groß sind, dass ihre überschüssige Energie die Häuser buchstäblich erwärmt. Oder die russischen Nuklearwissenschaftler hatten beim Versuch, einen staatlichen Supercomputer für den Abbau der Kryptowährung zu verwenden, angefangen.

Die Studie von de Vries versucht herauszufinden, wann sich die Kosten mit der Belohnung einpendeln und das Wachstum der Branche und den Energieverbrauch verlangsamen werden. Und er gibt zu, dass seine Schätzungen wackelig sind. Bitcoin-Mining ist ein geheimes Geschäft und einige der Informationen, auf die er sich stützt, stammen aus Augenzeugenberichten. Die Ergebnisse sind jedoch wichtig, um die Nachhaltigkeit der Branche zu verstehen und wirksame Vorschriften zu erlassen.

"Ich mache diese Forschung, " sagt er, "aber viele Leute sollten es tun."