Biologen entwickeln Moskito-tötende Bakterien, um das Dengue-Fieber zu bekämpfen

Um die hartnäckige Geißel des Dengue-Fiebers zu bekämpfen, haben Forscher die virustragenden Stechmücken mit einem Bakterium infiziert, das sie abtötet, bevor sie alt genug sind, um das Virus auf den Menschen zu übertragen. Die Forscher sagen, diese "Biopestizid" -Technik könne die Todesfälle aufgrund von Dengue-Fieber in den Tropen billig und schnell reduzieren, da sich das Bakterium schnell durch Mückenpopulationen ausbreiten könnte. Traditionelle [Malaria-orientierte] Methoden zur Eindämmung der Ausbreitung von durch Mücken übertragenen Krankheiten, wie z. B. die Verwendung von Bettnetzen und das Entwässern von Feuchtgebieten, sind für die Aedes aegytpi-Mücken, die das Dengue-Fieber-Virus verbreiten, weil sie tagsüber beißen und in städtischen Gebieten gedeihen, unwirksam.

Während das neue Verfahren bisher nur im Labor getestet wurde, sind die Forscher sehr optimistisch, was die Möglichkeit angeht, die jährlich 20.000 durch die Krankheit verursachten Todesfälle zu beseitigen, und es ist denkbar, dass die Übertragung des Virus verringert werden könnte auf fast null. "Wir versuchen nicht, die Bevölkerung auszuschalten, sondern einen bakteriellen Symbionten hereinzulassen und dann die Bevölkerung zu verschieben", sagte der Bakteriengenetiker der University of Queensland, Scott O 'Neill. „Es wird immer noch Moskitos geben, aber nur junge. Es ist eine biologische Kontrolle.

In der Studie, die in Science veröffentlicht wurde [Subscription required], erklären Forscher, dass das Dengue-Fieber-Virus mehrere Wochen in der Mücke inkubiert, bevor es über einen Mückenstich übertragen werden kann. O 'Neill fragte sich, ob er einen gewöhnlichen bakteriellen Parasiten namens Wolbachia verwenden könnte, der das Leben von Fruchtfliegen verkürzt, um Moskitos abzutöten, bevor sie zu voll entwickelten Krankheitsüberträgern werden. Wiederholte Versuche, Moskitos mit Wolbachia zu infizieren, scheiterten jedoch bis.

Sein Team kultivierte die Bakterien in Schalen von Moskitozellen drei Jahre lang. Die Mikroben passten sich der zellulären Umgebung ihrer neuen Wirtsspezies an. Mit den adaptierten Bakterien infizierte Mücken lebten etwa 21 Tage, während Kontrollmücken 50 Tage in den komfortablen Laborbedingungen lebten. Da wilde Mücken eine kürzere Lebensdauer haben, sterben sie bei einer Infektion wahrscheinlich noch früher.

Die Moskitos leben lange genug, um sich fortzupflanzen, und infizierte Mütter geben das Bakterium an ihre Nachkommen weiter; Wenn eine nicht infizierte Frau sich mit einer infizierten Person paart, wird die Frau steril. Diese zwei Faktoren könnten es Wolbachia ermöglichen, sich rasch durch die Moskito-Bevölkerung auszubreiten, sagen Forscher. Es gibt noch eine Reihe von Fragen zu beantworten, unter anderem, ob sich das Dengue-Virus schneller entwickelt, um zu inkubieren, wenn seine Wirte jünger werden, und ob sich die veränderten Bakterien auf andere Arten ausbreiten. Aber O 'Neill sagt, wenn Feldtests im Norden von Queensland erfolgreich sind, könnte ein Pilotprogramm bis 2012 laufen.

O 'Neill sagt, ein Vorteil seines "Biopestizid" -Ansatzes besteht darin, dass er eher eine behördliche Genehmigung erhält als andere Versuche, die Ausbreitung des Dengue-Fiebers durch genetische Modifikation der krankmachenden Stechmücken zu kontrollieren. Inzwischen hoffen Experten auf Infektionskrankheiten, dass sich die eine oder andere Technik als erfolgreich erweisen wird, da erwartet wird, dass sich das Dengue-Fieber nach Norden ausdehnt, da die globale Erwärmung das Wetter ändert.