Albatros lehrt Drohnen die Kunst der Marathonflüge

Wir haben Drohnen gesehen, die nach Geckos und Insekten modelliert wurden, und wenn Sie Black Mirror gesehen haben, können Sie die riesigen Bienen-Drohnenschwärme auf keinen Fall vergessen. Nun suchen Wissenschaftler bei einem der besten Flieger der Natur, dem Albatros, nach Tipps, mit denen Drohnen längere Strecken fliegen können.

Der Albatros ist einer der größten lebenden Vögel der Welt mit einer Flügelspannweite von bis zu 10 Metern. Es kann Hunderte von Meilen an nur einem Tag fliegen und dabei sehr wenig Kraft aufwenden. Aber wie macht man das? Zwei getrennte Forschergruppen entdeckten zwei sehr unterschiedliche Gründe für die Langzeitflüge dieser Spezies.

Fliegendes Segelboot

Eine Oktober-Studie, die im Journal der Royal Society Interface veröffentlicht wurde, beschreibt den Albatros als fliegendes Segelboot. Laut der Zeitung fliegt der Vogel am besten im Seitenwind und bei flachen Bögen.

"Wenn wir Roboter entwickeln wollen, die den Wind nutzen, wissen wir jetzt, dass das Vorwärtsfahren auf flachen Bögen sowohl die Reisegeschwindigkeit als auch eine effiziente Energiegewinnung begünstigt", Mitautor Jean-Jacques Slotine, Professor für Maschinenbau- und Informationswissenschaften sowie für Gehirn- und Geisteswissenschaften kognitive Wissenschaften am MIT, sagte in einer Pressemitteilung. "Und es stellt sich heraus, dass die Albatrosse es so machen."

Aber auch in der eindrucksvollen Ausdauer des Albatros kann Farbe eine Rolle spielen. Der Albatros und viele andere große Zugvögel haben schwarze Flügelspitzen. Eine andere Studie, die im März im Journal of Thermal Biology veröffentlicht wurde, analysierte die thermischen Auswirkungen auf die Farbe eines Vogelflügels.

Wissenschaftler fanden eine Temperaturdifferenz von etwa 10 Grad Celsius zwischen dunklen und hellen Dachflügeln. Diese zusätzliche Wärme verringert den Luftwiderstand auf den Flügeln der Albatrosse, so das Blatt, und trägt dazu bei, dass das Tier so lange Strecken fliegen kann.

Beide Forschungsberichte könnten erhebliche Auswirkungen auf die Zukunft der Drohnen haben und sogar zu Winddrohnen führen.

Anmerkung des Editors: Diese wurde aktualisiert und enthält die korrekte Temperaturdifferenz.